Kono oto tomare

Reconozco que, de vez en cuando, me apetece ver una serie deportiva. Ya saben, de esas donde los chavales forman parte de un club y deciden voluntariamente sacrificar toda adolescencia para entrenar para un lejano torneo (se ve que el concepto de «liga» les es totalmente ajeno). Si la serie, además, no trata de un deporte (o es un deporte raro, y a Chihayafuru me remito), mejor.

La última que ha caído en mis manos cambia el deporte por música. Por el koto, instrumento tradicional japonés de la familia de las cítaras. Dejando de lado esto, el planteamiento es el habitual: pequeño club de un instituto sin renombre, formado por la habitual mezcolanza de uno o dos genios, varios tipos normales y algunos mantas, que intentan, a base de esfuerzo más allá de lo razonable, destacar en los campeonatos del ramo.

Satowa y Chika se hacen querer.


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Belle

Una chica traumatizada por la muerte de su madre encuentra una vía de escape en una red social, donde se convierte en todo un fenómeno viral como cantante. Un día, un alma atormentada se cruza en su camino, irrumpiendo en uno de sus conciertos virtuales. Desde ese momento, no dejará de buscar a esa persona, en la que reconoce unas heridas tan profundas como las suyas, queriendo hablar con ella, escucharla y ayudarla.

Suzu (derecha) y su amiga y productora Hiro. La información que gestiona Hiro en las pantallas nos llegará a saturar.


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Josee, el tigre y los peces

Josee to Tora to Sakana-tachi nos presenta a Josee, una joven paralítica que vive enclaustrada en una vieja casa con una abuela algo sobreprotectora. En una de sus pocas salidas, le cae encima a Tsuneo, un joven estudiante de biología marina. Como buen universitario, anda corto de dinero y no puede rechazar la oferta de la abuela para cuidar de Josee. Tras los primeros e inevitables choques con los muros defensivos de la muchacha, Tsuneo va consiguiendo que Josee se vaya abriendo al mundo, salga de casa, se relacione con más gente y mire la vida con algo de interés.

La película, de la mano del estudio Bones (Wolf’s Rain), adapta la novela homónima de 1985 de Seiko Tanabe. Dirige Kotaro Tamura (Noragami), con guion de Sayaka Kuwamura y diseño de personajes de Nao Emoto. Se estrenó el pasado 2020, con unos meses de retraso por el Covid. Visualmente, es una auténtica delicia: diseño de personajes, animación, ritmo… La historia, por otra parte, es predecible, algo irregular y busca la lágrima fácil: tenemos el obvio mensaje de superación y el más obvio aún arco romántico. Una película bonita, que se disfruta un montón mientras se ve y luego se olvida con rapidez. Lo mejor, Josee y su peculiar abuela, que eclipsan al resto de personajes.

La película está editada en España por Selecta Visión y, ahora mismo, puede verse en Amazon Prime.

Fruits Basket

Fuits Basket nos presenta a unos cuantos miembros de un importante clan familiar japonés que tienen la peculiaridad de convertirse en los animales del zodíaco chino cuando alguien del sexo opuesto los abraza. Dos de ellos, la rata y el no-miembro gato, son chavales de instituto de buen ver cuyo camino se entrecruza con el de una guapa y algo pánfila chica. Promete un clásico triángulo amoroso con divertidos equívocos y problemas con el tema de las conversiones a animales.

Kyo, Tohru, Shigure y Yuki, en la casa que se convierte en el hogar de Tohru.


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Palabras que burbujean como un refresco

El domingo, buscando algo que ver, encontré esta película en Netflix. A los treinta segundos de colores psicodélicos, paré y busqué algo de información sobre dónde me estaba metiendo. Como dirige Kyohei Ishiguro (Shigatsu wa Kimo no Uso) y el guion corre del veterano Dai Sato (Eureka Seven, varios capítulos de Cowboy Bebop y Kenran Butoh Sai, entre otros), decidí darle la oportunidad.

Es una historia de verano que transcurre en un centro comercial. Cherry es un chico callado y tímido al que le gusta componer haikus y que ayuda en el centro de mayores de día que hay en el centro comercial. Smile, la chica, es extrovertida y muy activa en redes sociales junto con sus hermanas (una influencer, vamos), pero con la adolescencia se ha acomplejado de sus dientes de conejo. Y el señor Fujiyama es un anciano que busca un disco perdido, si es que alguna vez lo tuvo. La vida de los tres (y de amigos y parientes) se entrecruza en esos días de verano y, al final, no está de más tener unos pañuelos cerca.

A las voces principales no las conozco (aunque ella, Hana Sugisaki, hizo de Rukia en la versión en imagen real de Bleach). En los secundarios tenemos a Kouichi Yamadera (Spike Spiegel) como el señor Fujiyama y también andan por ahí Kikuko Inoue, Aya Hisakawa y Maaya Sakamoto, entre otros. La música es de Kensuke Ushio.

86 (Eighty-Six)

La temporada de primavera también me trajo una serie bélica de escuadrón, 86. Una república altamente racista lucha contra un ejército máquina de un imperio vecino (tal imperio ya no existe, pues fue barrido por sus propias máquinas; uhm, esto me recuerda a un episodio de Babylon 5). Lucha empleando vehículos no tripulados por humanos. Es decir, por lo que ellos entienden por humanos. En la tierra de nadie entre las fortificaciones que defienden la República de Santa Magnolia, un terreno conocido como distrito 86, viven los sub-humanos que no tienen el color de pelo, ojos, piel, etc., apropiado. Conocidos como los 86 por su distrito, son obligados a luchar contra el invasor. Así, las autoridades de la República pueden vender a sus ciudadanos una guerra sin bajas, mientras se ahorran el coste y la logística de montar unos campos de exterminio.

Un momento de descanso


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Seijo no Maryoku wa Bannou Desu

Una joven oficinista es invocada en otro mundo, sólo para ver al príncipe de turno declarar que la Elegida es la otra chica que ha aparecido junto a ella. A la oficinista la dan una habitación y se olvidan prácticamente de ella. Así empieza esta serie del ya muy manido género isekai. La chica, tras aceptar que no puede volver a su Japón natal, busca algo con lo que ocupar su tiempo y termina trabajando en la herboristería de palacio. No es una serie con grandes pretensiones ni original, pero sus episodios son ágiles y están bien narrados, ella se hace querer y su galante príncipe es un amor. No hace falta más.

La serie adapta en 12 episodios la serie de novelas ligeras (una parte, imagino, y espero una segunda temporada) de Yuka Tachibana. La serie tiene sus limitaciones técnicas y algunos problemas sonrojantes (esos carruajes más grandes por dentro que por fuera, por ejemplo), pero el plantel de voces es de primera. A la protagonista, Sei Takanashi, le pone voz Yu Ishikawa (Violet Evergarden), como príncipe azul tenemos a Takahiro Sakurai (Suzaku Kururugi en Code Geass) y podemos disfrutar de Jun Fukuyama haciendo de capullo integral con algo de corazoncito, por citar algunos.

La versión que he seguido ha sido la de Hakoniwasubs.

Higehiro

Hige o Soru. Soshite Joshi Kōsei o Hirō (también conocida como Higehiro) es una serie de la temporada de primavera de 2021, adaptación en 13 capítulos de la serie de novelas ligeras del mismo título de Shimesaba. Nos presenta a un oficinista que, volviendo a casa borracho después de que le hayan dado calabazas, recoge a una adolescente fugada. Bajo es te planteamiento, que no llama mucho a la confianza, se encuentra una de las mejores series de la temporada. Aún siendo una serie romántica (y con harén, para variar), la relación entre el oficinista y la adolescente está muy bien tratada, ofreciendo el primero a la segunda un refugio donde ésta pueda rehacer su autoestima y reunir valor para enfrentarse a la vida.

Una serie que, con su extra de ternura y mala baba, es de ver agradecido y puede que nos saque alguna lagrimita.

La versión que he seguido ha sido la de Ñyuum.

Horimiya

Horimiya es una serie de la temporada de invierno de este 2021, de 13 episodios, del estudio CloverWorks (filial de A-1 Pictures). Dirige Masashi Ishihama (Shin Sekai Yori), mientras que el guion es de Takao Yoshioka (Elfen Lied). Adapta el manga homónimo de HERO (historia) y Daisuke Hagiwara (arte), que se deriva, a su vez, de una historia anterior de HERO que tuvo su propia adaptación en forma de OVA.

Es una comedia romántica optimista y de buen rollo que, aun así, se permite tocar temas como el acoso escolar de forma, creo, bastante correcta. Tenemos, por supuesto, a la pareja protagonista y sus cosas, pero tampoco se fuerza demasiado la relación (o no-relación) de ambos, como suele ocurrir en el género, y se da cancha a los secundarios, ya con episodios dedicados a ellos, ya con pequeñas partes a modo de sketchs, algunos más cómicos, otros más serios. Todos los personajes resultan muy humanos, multifacetados, y es fácil empatizar con ellos. Eso hace que la serie se devore y sepa a muy poco.

El apartado técnico es irreprochable y cuenta con muy buenas voces, con Haruka Tomatsu y Kouki Uchiyama como la pareja protagonista y nombres como Daisuke Ono, Jun Fukuyama, M.A.O. y Ai Kayano entre los secundarios.

La versión que he seguido es de Supeingomon Subs y Ñyuum.

Yesterday wo Utatte

Yesterday wo Utatte es la adaptación del manga seinen homónimo de la mangaka Kei Toume, publicado entre 1999 y 2015. La serie es de 2020 y vino de la mano del estudio Doga Kobo bajo la dirección de Yoshiyuki Fujiwara (New Game!). Son 12 episodios, con algún pequeño extra o epílogo en alguno de ellos.

Aunque no lo parezca, la serie es más que Haru-chan.


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