Baile de máscaras — La tumba bajo el castillo

Septiembre no acabó aún. Los aguardaba un nuevo viaje al norte, a Astria. Recordemos que los padres de Chloé de Carbellac la habían matriculado en la academia como condición para aceptar su relación con Michel Laffount, tercer hijo del conde de Gévaudan, cuyo futuro económico era… incierto. Corría el 20 de septiembre cuando embarcaban rumbo a Dupois la señora de Carbellac, su hija, su dama de compañía y un cochero. Y, también, Colette Leclair, acompañando a su amiga; los hermanos Lafleur, como escolta, y Michel Laffount y su hermana, Marie, que, por intermediación de Michel y de su madre, también se había matriculado en Astria. La muchacha, prometida a un marino y armador, tenía 16 años, esto es, dos y medio menos que Colette.


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Baile de máscaras — La música de las esferas

Madeleine Prevoye era obsesiva hasta límites insospechados, como descubrieron, muy a su pesar, Noel y Colette. La muchacha se enfrascó en el montaje de la caja de música, perdiendo la noción del tiempo, saltándose comidas y olvidando compromisos previos. Noel fue quien más la sufrió, convertido en su ayudante. No porque supiera de música, pues no tenía más formación que la habitual en jóvenes de la alta sociedad, sino por su talento con las matemáticas. Haciendo caso omiso a las, por lo demás tibias, protestas de los padres de Noel, ocuparon los dos el salón del piano y, con la ayuda de un relojero que les suministró piezas para hacer de pasadores y las herramientas que Madeleine no tenía, la reconstrucción de la caja avanzó a ojos vista.


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NightCity Herald — Obituario: Montgomery Oppen

12 de marzo, NightCity, EE.UU.

El conocido millonario Montgomery Oppen falleció esta madrugada debido a una insuficiencia coronaria en su domicilio de NightCity. El excéntrico millonario, conocido mecenas de arquitectos, pintores y escultores de NightCity, tenía 127 años. Detrás deja un bisnieto, Charles Oppen, miembro del conocido bufete Keller, Iwahara, Oppen y Winn, como único heredero de su inmensa fortuna, distribuida en paquetes de acciones diversos y propiedad de múltiples compañías, amén de tres fundaciones benéficas. Montgomery Oppen falleció a sólo tres años de ver cumplido el deseo que dio a conocer en su entrevista de nuestro número inaugural: vivir para llevar tantos años cobrando la pensión como años había vivido para merecerla.

Montgomery Oppen en una foto de archivo.

© MvR 1998. Publicado con el permiso del autor.

En su momento, no entendí el porqué de esta noticia. ¿Qué la hacía merecedora de estar en el resumen del año?

Imagen de Peter H en Pixabay

Baile de máscaras — La caja de música

La semana siguiente hubo mucho movimiento en las casas de los D’Aubigne y de los Dunois. En la primera, como imaginarán, motivado por el secuestro y liberación de Julie y la posterior ofensiva mediática contra la responsable, la condesa de Boussac. En la segunda, por la presencia del malherido Michel y las visitas que recibía. Chloé se negaba a separarse de él, lo que incomodaba al joven, que temía los rumores que pudieran surgir.

Los hermanos D’Aubigne

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NightCity Herald — Integristas hispánicos asesinan al presidente francés

5 de marzo, París, Francia

Muere asesinado el presidente de la República. El atentado con coche bomba se produjo por la tarde, mientras el presidente y su escolta se dirigían al Palacio del Elíseo desde la Asamblea Nacional. Un comando suicida de integristas hispánicos arremetió contra el vehículo presidencial, haciendo estallar a continuación la carga de C-6 que llevaban a bordo. La explosión destruyó todo en un radio de 15 metros, acabando con la vida del presidente y un número indeterminado de escoltas.

A raíz de este incidente, Francia ha impuesto fuertes restricciones económicas a España, saboteando el paso de productos españoles a través de su frontera, «hasta que las autoridades de ese país decidan tomar parte en la campaña antiterrorista de la Unión», en palabras del presidente en funciones, monsieur Claude Margaux. «Como si antes no lo hubieran estado haciendo», fue la única respuesta del presidente español, Don Federico Martín.

En cuanto a la labor antiterrorista de la Unión, el único comentario que nuestro reportero pudo sacarle al mandatario hispano fue que de eso se encargaría una tal Rita Lacantaora, persona que ninguno de nuestros contactos europeos pudo identificar como miembro del Ejecutivo o de ninguna unidad de combate de élite de la policía española, pero que parece ser de gran importancia dentro del gobierno de esa nación.

© MvR 1998. Publicado con el permiso del autor.

Primera noticia que tuvimos de lo caliente que estaban las cosas entre España y Francia. ¿Y por qué estaban las cosas calientes? Bueno, recién teníamos en la Asociación el Eurosource Plus para Cyberpunk 2020, en inglés. Y en la sección de España venía como idioma oficial el francés (y el inglés, el árabe, el alemán, el bretón, el vasco, el italiano y el flamenco). Ya ven. Uno se lo podía tomar como una errata (o el total desconocimiento del que escribió aquello) o como lo que había en el 2020. Y si eso es lo que hay, lo siguiente que se pregunta el máster es el porqué. Y de esa respuesta sale este atentado y el resto de cosas que, en 2021 y 2022, saldrán sobre España y Francia.

NightCity Herald — TEP, ¿el futuro de la Humanidad?

29 de febrero, Cupertino, EE.UU.

La pequeña empresa de informática Zetatech anunció ayer su primera Transferencia Electrónica Personal (TEP) exitosa. Según los técnicos de Zetatech, su maquinaria permite a un ser humano trascender su cuerpo mortal al transferir su mente a la memoria de una supercomputadora. El Vaticano se ha apresurado a condenar el experimento y, de paso, a la corporación, alegando que con el alma inmortal sólo Dios tiene el derecho a jugar. Tan desafortunadas palabras no han tardado en verse rebatidas ferozmente por el arzobispo MacMahon, patriarca de la Nueva Iglesia de la Revelación Electrónica, que afirma que Dios, en la persona de los técnicos de Zetatech, ha puesto ese medio a la disposición de los humanos para que puedan reunirse con él en este mundo. Los miembros de Zetatech se abstienen, por su parte, de toda consideración filosófica, mientras preparan un nuevo experimento. La firma de abogados Keller, Iwahara, Oppen y Winn se han ofrecido para defender ante los tribunales la legalidad de los experimentos.

© MvR 1998. Publicado con el permiso del autor.

Baile de máscaras — Venganza por el hijo muerto

El verano de Jacques Lafleur fue movido. Como seguía con la cabeza puesta a precio por el conde de Malache, por el duelo con su hijo en Dupois, en primavera, contrató a un par de guardaespaldas para librarse de celadas. Esto disparó los rumores sobre su falta de bizarría en los mentideros de Chaville, donde no se conocían los detalles de la historia, y terminó resolviéndose, como no podía ser de otra forma, con un reguero de duelos que dejaron varios heridos, incluyendo a su hermano Julien, y un muerto.

…contrató a un par de guardaespaldas…


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Baile de máscaras — Verano: Julien

A Julien le consumía el peso de la maldición que veía recaer sobre sus hombros desde la fatídica patrulla en que el virote le atravesó el pecho, a la altura del corazón. Sentía que debía haber muerto ese día, con el resto de compañeros que no volvieron de aquella misión. Recordaba la mirada de terror de los bandidos al verlo. Recordaba la mirada perpleja del cirujano. ¿La maldición le había caído a él por algún motivo desconocido? ¿O era algo de su linaje? Decidió visitar el château de su familia y buscar en la polvorienta biblioteca por si encontraba un diario de algún antepasado que contuviera respuestas.


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Baile de máscaras — Verano: Michel

Michel Laffount, tercer hijo del conde de Gévaudan, volvió a casa cambiado. Quizás porque partes muy internas de él habían visto la luz del día. Consciente de su mortalidad, consciente de la oscuridad de su alma y consciente, también, de que su vida de joven adinerado juerguista y mujeriego no era una vida de la que sentirse orgulloso cuando tocaba verla pasar ante sus ojos.

Dejó el cómodo puesto en el ayuntamiento que le había conseguido su padre y se lanzó a abrir su propio negocio, una línea de alta costura, aprovechando tanto el tirón que había tenido su traje para en el Gran Baile de Máscaras de Dupois como los recursos de su familia, de cuyas rutas comerciales podría obtener los tejidos y elementos exóticos que necesitara. Su padre, comerciante hasta la médula, se alegró de que su hijo buscara su propio camino y le ofreció todo el apoyo familiar en los difíciles primeros años… a cambio de un buen paquete de acciones, claro.


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Baile de máscaras — Verano: Colette

A la vuelta a Chaville, Colette tuvo que dar muchas explicaciones a sus padres. Al enfado que tenían por haberse embarcado en tal aventura, se sumó el que había sido descubierta. Noel, que ya había sido blanco de la primera fase del enfado, a su vuelta de Dupois cuatro semanas atrás, no se escapó de esta nueva andanada. Aun así, la peor parte se la llevó Colette. A fin de cuentas, era una señorita y quien debía cuidar de su hermano. ¡Irse al monte con tres varones! ¡Y dormir con ellos al raso! ¡Qué vergüenza, si se entera la gente! ¡Ay, que me da! El padre no le dirigió la palabra durante semanas y la madre se pasó varios días llorando. ¿Qué le estamos haciendo a nuestra hija? ¿No sería mejor renunciar al título y la fortuna familiar y dárselo todo a esos malditos Mazet? Pero, entonces, ¿quién querría casarse con ella? Y si seguimos con la pantomima, ¿a qué vida la estamos condenando?


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