Nvidia y los cuelgues de Windows

Leo en el blog de Win-Vista que NVIDIA provoca casi el 30% de los cuelgues en Vista. Y de XP tendrán también un buen porcentaje. Por fortuna no he tenido muchos problemas con mi tarjeta de vídeo, pero también es cierto que no empecé a usar Vista de manera habitual hasta otoño pasado y, aún así, algún problema me han dados sus drivers. Por fortuna, la última versión parece funcionar bien ya. Hay un comentarista asiduo de Theinquirer.es que solía poner vídeos de Youtube con pantallas de error provocadas por una Nvidia serie 8000 como ejemplo de lo malo que es Vista. Mal vamos si no sabe distinguir un problema de drivers de un problema del sistema operativo.

El problema de Nvidia y Windows con los drivers gráficos viene de antiguo, de todas formas. En XP pre-SP1 tuve una colección increíble de pantallazos azules y cuelgues debido a problemas con la serie Baldur’s Gate. Ya con SP2 y la tarjeta gráfica cambiada a una 5200, me dio muchos quebraderos de cabeza al salir de hibernación, pues aleatoriamente la tarjeta de vídeo no se enteraba de que el ordenador estaba encendido de nuevo. Pero, pese a todos estos pequeños (y no tan pequeños) problemas, sigo prefiriendo Nvidia a Ati. En Linux es mucho más fácil configurar una Nvidia. Creo que mi padre sigue con el modo VESA porque no hay manera de que ningún Linux pille los drivers de su X700. Algunas distros (incluyendo cierta muy afamada y popular actualmente) ni siquiera podían hacer la instalación en modo gráfico, cascaban antes.

¿Por qué cuento esto? ¿Para hacer un trackback de esos a Win-Vista y hacerme un poco de publicidad por la jeta? Pues, realmente, no. Es que he estado leyendo y oyendo esta semana quejas sobre el Service Pack 1 de Windows Vista y me preguntaba, ¿cuántos de los que se quejan o han tenido problemas usaban drivers viejos? ¿Cuántos han forzado la instalación del SP1 sin esperar a que les apareciera en el Windows Update (señal de que, en principio, no debería haber problemas) y sin intentar poner solución al problema (explicado desde la propia Microsoft: SP1 no aparecería en Windows Update si Windows Update detectaba drivers problemáticos instalados)? Lo peor de todo (estas cosas nos pasan a cualquiera), ¿cuántos de los que se quejan por esto son profesionales o supuestos “expertos” en informática y ni siquiera han probado el cambio de drivers? Ah, pero es que Vista es malo y no van a hacer nada que les pueda siquiera sugerir que se equivocan, ¿no?

Postdata final: he estado leyendo lo que traerá el nuevo Service Pack, perdón, la nueva versión de Ubuntu, que será la 8.04 (abril de 2008). Supuestamente es una LTS, una versión con un largo tiempo de soporte técnico (3 años, ¡hala!) especialmente destinada al mercado empresarial. Pues veo que la última Beta de este nuevo Ubuntu lleva la última Beta del Firefox 3. Uhm. Espero que no metan una versión Beta como navegador predeterminado, porque entonces tendré por seguro que, si alguna vez he de elegir una distribución de Linux para un entorno de trabajo, desde luego no será Ubuntu.

Ea, voy a ver si me gano el sueldo un rato esta tarde. Nos vemos en el Forlon.

Nota final (se me olvidaba): rastreando las fuentes de la entrada de Win-Vista he llegado al original, que siempre viene bien indicarlo (y comprobar que lo que dice tiene visos de ser real.

Vista 1 – Troyano 0

Resulta que tengo un mp3 malillo que ya no uso (tiro del HTC Touch para esos menesteres), así que se lo dejé a mi madre. De ahí fue a Warren (no Sánchez, sino Keffer). En algún momento se conectó a otro ordenador aparte de los de casa y se infectó de un tipo de troyano o gusano o virus (bicho malo, en resumen) por lo visto bastante común que se crea un autorun.inf a medida en la memoria para lanzarse cuando la pinchamos al ordenador. Guay. Molesto. Cabrones.

Sin embargo, se quedó con las ganas y no pasó el primer corte: UAC dijo algo como “¿que quieres permisos de qué, chavalín?” y me dio el chivatazo (para algo tenían que servir las aduanas, digo yo). AVG también anduvo listo, por una vez (he tenido un par de ocasiones donde ha detectado el bicho después de la infección) y eliminó el bicho, más o menos. Luego eché mano del alcohol, para desinfectar la herida, por si acaso. Como no me fiaba, eché lejía y, por si acaso, tiré de lanzallamas (“¿Desea formatear….?”).

Ah, pero UAC es una mierda y no vale para nada y todos los que saben aconsejan quitarlo, ¿no? Y yo que sigo sin querer
enterarme de eso. Ya me vale.

Pero no tengo “bicho”.

Windows Vista SP1 – Por fin

Hace prácticamente una semana que salió el Service Pack 1 para Windows Vista y unos tres días desde que lo instalé. Me apareció el mismo día 19 de marzo en el Windows Update, lo que, en teoría, significaba que no tenía problemas conocidos con los drivers instalados. De todas formas, preferí esperar, que de grandes actualizaciones anteriores (SP1 y SP2 en XP, grandes actualizaciones que incluyeron cambios de kernel y X-org en Debian) sé que los problemas de compatibilidad de drivers y aplicaciones son comunes. El SP2 de Windows XP tuvo muy mal comienzo y una mala fama que duró más de seis meses (sí, ese Windows XP SP2 que los anti-Vista, linuxeros incluidos, consideran lo mejor de lo mejor que ha hecho Microsoft en SO de escritorio).

La instalación la hice el sábado y no tuve problemas. Tarda un buen rato, con un par de reinicios entre medias y listo. He de reconocer que el driver de la unidad virtual del Daemon Tools me tenía acongojado (por no decir otra cosa), pero no dio problemas. Ni el Nero (7.8.5) ni el AVG, ni el ffdshow ni ningún otro programa. Cambios visuales no hay, excepto que desaparece el botón Buscar en el menú Inicio (sigue estando el cuadro de Buscar abajo, pero el botón en la columna de la derecha ha desaparecido), pero parece que esta desaparición está relacionado con que aplicaciones de búsqueda de terceros (léase Google) puedan instalarse en Vista. Se pueden ver los cambios en este artículo.

Entre los cambios más visibles para mí, la posibilidad de programar el desfragmentado automático y elegir qué unidades de disco vamos a desfragmentar. Ahora mismo he cambiado la programación semanal a una mensual (total, no uso programas p2p en este ordenador) y he dejado fuera del desfragmentado a las particiones con otros SO. Además, ¡por fin copia a velocidad decente! Acostumbrado a las velocidades de copia de Vista RTM (y eso que lo habían ido arreglando), me dio un susto de muerte. Luego hice algunas pruebas copiando una serie completa (26 archivos con un total de algo más de 4GB) desde el servidor y me dio tiempos similares (algo mejores en realidad) a los de XP. Sin embargo, la Compresión remota diferencial sigue sin aportar mucho, ya que hizo prácticamente los mismos tiempos.

Estoy encontrando por la red que hay gente a la que le da problemas la instalación de SP1 y que administradores de grandes redes aconsejan no instalarlo todavía. Vamos, lo normal: esperar a que los distintos fabricantes y desarrolladores saquen actualizaciones de sus drivers y aplicaciones, por si las moscas.

En la propia Microsoft avisan de que puede darse problemas con drivers que funcionan en Vista RTM y en Vista SP1, pero que quedan dañados con la instalación de SP1 y recomiendan en estos casos lo normal: desinstala el driver y vuélvelo a instalar. Lo podéis leer aquí.

Tenía la lista completa de cambios en SP1 en un bonito pdf, pero lo he perdido y no logro encontrar de dónde lo bajé. En fin, prefiero este resumen, es menos farragoso de leer.

Eso es todo por hoy. Entrada cortita y de informática, que empieza la semana laboral después de estas fiestas. Feliz resaca.

Comentarios a 10 trucos para acelerar Windows Vista

Corrección a 24/03/08: ampliada la parte de la desfragmentación de discos para incluir las novedades del Service Pack 1.

Corrección a 23/03/08: Corregida la parte de indexación, tras un buen repaso de la Ayuda de Windows Vista.

Es curioso como un tío dice algo, con o sin sentido, y en todas partes de la blogosfera esa todo Cristo lo repite en plan loro. Esto pasa mucho con los “trucos” para tal o cual versión de Windows o aplicación. Por una parte, nos encontramos con trucos meramente visuales, opciones de configuración normalmente poco conocidas o directamente inexistentes y que, bien tocando el registro, bien con otra aplicación, podemos modificar. El ejemplo más claro de esto es el quitar la flecha a los iconos de acceso directo. En XP la mejor forma de hacer esto (no la única) es a través de la aplicación TweakUI de las Power Toys para Windows XP de Microsoft. Estos trucos no suelen tener problemas o efectos secundarios, más allá de los peligros de tocar el registro. Los problemas empiezan en los “trucos” (y ahora sí que entrecomillo) que afectan al rendimiento del equipo, del SO o de la aplicación. En el caso normal, el truco tiene utilidad limitada, es decir, no es para usarlo siempre sino en casos muy concretos. Por ejemplo, está el de liberar la memoria RAM en XP, que está desaconsejado, pero que tiene su utilidad, como discutimos en el foro viejo aquí. En otros muchos casos, el “truco” afecta negativamente al equipo, SO o aplicación al que se lo apliquemos, ya sea en rendimiento, estabilidad o seguridad.

¿A qué viene todo este rollo? Pues anda por ahí una serie de trucos bajo el nombre 10 trucos para acelerar Windows Vista, traducción de un original inglés que ya no encuentro y cuyo título completo podría ser 10 trucos para conseguir que tu Windows Vista sea peor que cualquier otro SO y, así, darme la razón cuando dije que era malo, malo, malo. La verdad es que la traducción y repetición de estos trucos en múltiples blogs y foros no sé si es por desconocimiento o por malicia. En algunos de los trucos se ve claramente que es desconocimiento o, mejor dicho, intento de aplicar lo que funcionaba en XP a Vista, algo contraproducente. El resultado final de aplicar esos trucos es que quizás Vista vaya más rápido, seguramente esté más inestable e, indudablemente, estaremos desaprovechando algunas cosas de Vista realmente interesantes. Es un poco como si te compras un coche con aire acondicionado y luego lo desconectas (tirando de los cables según leíste en un blog o foro de un tuneador nato que se las da de conocimientos en mecánica) porque el coche pierde potencia y no va tan rápido cuando enchufas el aire. Y, claro, ¿para qué quiero tener un motor de 116CV si luego no corre más que mi viejo R-5?

Así que he decidido postear aquí también esos diez trucos, pero en traducción libre. O sea, tal y como yo considero que deben ir por simple uso del sentido común. Si alguien decide que no soy de confianza y que tropecientos blogs y comentaristas de blogs no pueden equivocarse que luego no me vengan diciendo “Vista es una mierda”.

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Hay que pensar

Cuando se administra un ordenador, hay que pensar. Me da igual si es nuestro trabajo o es el ordenador de casa y nuestros conocimientos van justitos: hay que pensar. Si el problema es de configuración, con más razón todavía.

En Windows es imposible saberse dónde están y qué hacen todas las opciones de configuración. Yo no lo intento. Se trata de saber más o menos por dónde están ciertas opciones y luego, ante un problema desconocido, buscar por similiritud. Esto no siempre funciona, claro. Un ejemplo que ya puse en este blog es la configuración del botón de apagado del menú inicio de Vista, que no está en las Propiedades del menú Inicio, junto con las demás opciones de configuración de éste, sino en Opciones de energía.

¿A qué viene esto? Pues porque ayer tuvimos la siguiente duda en el foro: uno de los usuarios decía que, mientras antes al pulsar una letra en una ventana del explorador de Windows se le seleccionaba el primer archivo o carpeta que empezara por esa letra (como ocurre en Windows desde que el mundo es mundo) ahora al pulsar una letra, ésta se escribía en el cuadro de búsqueda del explorador de Windows (Explorer, no confundir con Internet Explorer).

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Reproducir vídeo en Windows Vista

Nota (01/11/2009): tengo un tutorial más actualizado y completo en el foro. Ahora que ha salido 7 he hecho un tutorial lo más simple que he podido sobre cómo ver vídeo en Windows 7 (principalmente, mkv).

Me compré el ordenador nuevo para ver anime. Por ello, una de las primeras cosas que hice en Vista fue prepararlo todo para ver anime. Esto no es tan fácil como parece pues, mientras que series de televisión y películas rara vez se salen del DivX o Xvid para vídeo y mp3 o AC3 para audio, todo ello en un contenedor AVI, los fansubs son más punteros y, dependiendo del momento o las preferencias de cada cual, el vídeo será DivX, Xvid, H.264 (y x.264), el audio podrá ser el habitual mp3, pero también AAC, OGG y AC3 y el archivo contenedor ya rara vez es AVI (salvo por compatibilidad con reproductores de salón) y nos encontramos con OGM, matroska (MKV) y MP4. Vamos, un espectro completito.

Lo primero es descartar los códecs packs. Ya es malo instalar uno en XP, pero en Vista añadimos al cóctel las posibles incompatibilidades. Vista reproduce DVD vídeo de forma nativa, así que nos ahorramos esa parte.

Vayamos, pues a free-codecs, que es de donde sacaremos el material y empecemos por ffdshow. Es ligero, es pequeño, es sólo uno. Las opciones de configuración están en inglés, pero no son difíciles. Incluye decoder y filtros y las opciones se activan y desactivan con facilidad. No voy a hacer un tutorial porque, sinceramente, apenas uso las opciones de configuración: no las suelo necesitar. Ya tenemos solucionado Xvid, Divx, H.264, AAC, Vorbis (OGG)… Simple, ¿verdad? También nos mostrará los subtítulos, tanto los que van en archivos externos (ssa, srt) como embutidos en el contenedor (mkv, ogm).

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Conviviendo con Windows Vista

Hace diez meses que me compré el ordenador nuevo. Hace algo más que tengo un Vista en el ordenador, pues en el viejo tuve la RC. El uso común de Vista tuvo que esperar: no fue hasta octubre que se convirtió en mi SO principal en casa. Me ha costado hacerme al nuevo Windows, aunque ahora estoy muy contento con él. No soy más que un usuario avanzado y todavía sudo cuando tengo que hacer tareas de administración, los procesos aún me son desconocidos y si el sistema tose (por fortuna, aún no lo ha hecho) no sé muy bien qué hacer. En Internet está todo más o menos igual: entra en el foro alguien con algún problema medio chungo, buscas con Google o en la Knowledge Base de Microsoft y apenas encuentras nada. Son esos los días en los que echo de menos el familiar y bien conocido XP. A fin de cuentas, lo llevo usando desde el 2002 y ha vivido mi reconversión profesional. Esa familiaridad con el SO y también con el ordenador que hace que, si con el sistema recién arrancado Firefox tardaba cinco segundos más de lo normal en abrirse, tuviera ya abierto el Administrador de tareas buscando el proceso que *no* debía estar ahí, esa familiaridad, digo, lleva tiempo y apenas ha empezado. De momento, vamos por el buen camino.

Tengo intención, una vez esté operativa la nueva versión de Foroswindows, de crear un breve manual de supervivencia para Vista, que luego oye uno cosas como “Vista es una mierda, eMule no funciona, no hace más que saltar la ventanita esa [UAC]” y no puedo evitar el pensar que, ahora mismo, use uno Vista o una distro cualquiera de Linux, no queda más remedio que aprender un poquito sobre usuarios y permisos… Ese mismo manual de supervivencia lo iré posteando por aquí, en un pequeño intento de combatir cierta desinformación en forma de trucos que circulan por ahí (del tipo 10 trucos para acelerar Windows Vista o la versión completa de 99).

Pero primero, un ejercicio de egocentrismo absoluto. Continuar leyendo »